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vendredi, 18. août 2017

Au pays des rivieres et des enormes Dragons

Visite du parc de La Venta

La grande civilisation Olmèque se développa entre 2000 et 1500 avant J.C., le long de la côte du golfe, aujourd'hui les états fédéraux de Veracruz et Tabasco. C'était la première grande civilisation de la Mésoamérique, En plus des petits objets découverts ici, il y a surtout les sculptures monumentales qui sont aujourd'hui exposées dans le parc de La Venta. Elles sont reconnues pour être des portraits de souverains, Le Parque Museo La Venta, se trouve à Villahermosa, la capitale de l'état mexicain de Tabasco. Villahermosa fut fondée en 1593 par les conquérants espagnols sur le Rio Grijalva. La construction de la ville ne se fit pas exactement à l'embouchure du fleuve, pour mieux se protéger des pirates. Villahermosa compte aujourd'hui 250.000 habitants, le boom pétrolier de 1970 accentua fortement la croissance démographique. Le parc La Venta est situé à l'ouest de la ville au bord de la Laguna de las Ilusiones. A l'entrée du parc on traverse tout d'abord un zoo de taille moyenne avec des animaux autochtones: des singes, des crocodiles, d'autres reptiles, ainsi qu'une grande variété d'espèces d'oiseaux. Dans l'un des espaces de la jungle, sur un chemin bien entretenu, se profilent des objets exposés les uns à la suite des autres.

En faisant le tour vous découvrez un total de 32 sculptures monumentales différentes. Les plus connues sont les têtes colossales en basalte ou en granit. Elles pèsent plus de 30 T. et mesurent plus de 2m de haut. Le modelage imposant et l'âge de près de 4.000 ans de ces vieilles sculptures sont extrêmement impressionnants. Près des têtes colossales sont aussi exposés, des autels, des grandes mosaïques et des stèles. On y trouve encore une chose particulière, une hutte construite en piliers de basalte. Les archéologues ne sont pas d'accord pour dire s'il s'agit d'une tombe ou d'un lieu de sacrifices. Les visages des sculptures nous semblent étranges, ils ont le nez  large et des lèvres épaisses. Sur la majorité des têtes il y a un casque. C'est lors de forages pour le pétrole sur l'île de La Venta, en 1938 que l'on découvrit ces sculptures monumentales exposées actuellement dans le parc du même nom à Villahermosa. L'île de La Venta est située dans le delta du Rio Tonalá à environ 130 kms à l'ouest  de Villahermosa, dans l'état fédéral de Veracruz. Cette île de seulement 4 kms de long était un des centres culturels des Olmèques. Vraisemblablement les Olmèques s'établirent ici durant une période d'environ 600 ans, jusqu'à ce que ce centre fut violemment détruit environ en 400 avant J.C. En plus des sculptures on trouva aussi sur l'île les restes de la pyramide sans doute la plus ancienne du Mexique. Le parc de La Venta à Villahermosa fut aménagé sous la direction de Carlos Pellicer Cámara.  Bien que le parc se trouve dans la ville, il reste quand même un endroit calme et reposant, agréable pour étudier ou se détendre.